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Guérir les Caraïbes, une tasse de thé à la fois

Commerce et marketing

Produits bio

À Trinité-et-Tobago, une nouvelle gamme de thés biologiques en vrac s’inspire de la tradition locale d’infusion de fleurs, de feuilles, d’herbes, de racines et d’écorce pour en exploiter les propriétés curatives.

En 2016, Sophia Stone, fondatrice de Caribbean Cure, a décidé de se consacrer à sa passion pour la santé et le bien-être en exploitant les propriétés curatives de certains végétaux des Caraïbes pour créer des thés naturels, qui s’appuient sur la tradition caribéenne de consommation d’herbes médicinales, et rendre ces produits plus accessibles aux consommateurs soucieux de leur santé.

“Nous utilisons des matières premières locales de qualité supérieure pour créer nos recettes médicinales, qui sont ensuite mélangées avec d’autres ingrédients pour le bien-être et le goût”, explique Sophia Stone. “Nous avons commencé par proposer un seul mélange, et nous en produisons aujourd’hui cinq, dont aucun ne contient de sucre ajouté, d’agents de conservation, d’arômes ni de colorants. À l’exception de notre mélange de thé blanc à la cardamome et au gingembre, qui contient un peu de théine, tous nos autres mélanges sont sans théine.”  Ces thés sans calorie, 100 % vegan et sans gluten contiennent également des ingrédients dont les effets antioxydants et les bienfaits pour le système immunitaire ont été prouvés.

Lors de sa création, l’entreprise Caribbean Cure a eu du mal à s’assurer un approvisionnement fiable en ingrédients locaux. Désormais, sur les 20 matières premières utilisées, 75 % environ proviennent de la région. “Nous contrôlons la production de nos thés ‘de la plante à la tasse’, notamment en effectuant des visites sur le terrain, en analysant les techniques agricoles employées et en testant les cultures”, souligne Sophia Stone. Grâce aux partenariats qu’elle a noués avec plusieurs petits producteurs, l’entreprise est en mesure de garantir la qualité et l’uniformité de ses thés. Beaucoup d’ingrédients proviennent de Trinité (écorce de bois mabi, fleurs d’hibiscus, oseille, zeste d’orange, citronnelle, gingembre et curcuma), tandis que les grains de poivre noir, l’anis, la cannelle, les clous de girofle, les gousses de cardamome et le gingembre (quand l’approvisionnement local est insufissant) sont importés, principalement de la Grenade.

Afin de préserver au maximum les éléments nutritifs et créer des profils de saveur variés dans sa gamme de thés, Caribbean Cure a mis au point un processus exclusif de déshydratation basé sur un échauffement lent. Stacy Seeterram, directrice exécutive, estime que “peu de marques de la région produisent des thés médicinaux sous une forme pure. Notre démarche est unique parce que nous réduisons au minimum la transformation de nos ingrédients : la plupart sont écrasés ou hachés”. Le processus exclusif de mélange à la main de Caribbean Cure, que l’entreprise a déposé, a été élaboré en interne avec des spécialistes locaux afin de garantir l’intégrité nutritionnelle des ingrédients. Stacy Seeterram insiste également sur le caractère unique de l’emballage : “Nous sommes une entreprise respectueuse de l’environnement et nous avons doublé la quantité de thé en offrant 40 doses dans nos boîtes en métal, ce qui permet de réduire le nombre d’emballages. Nous réduisons également les déchets en encourageant nos clients à recycler nos boîtes.”

Depuis son arrivée dans l’entreprise, en 2017, Stacy Seeterram a activement collaboré avec des organismes de soutien aux entreprises aux différentes étapes du développement de produits et des essais. Plus récemment, elle a mené une collaboration avec exporTT concernant des accords de cofinancement et des formations pour mieux se préparer à l’exportation. L’entreprise a aussi participé à la première édition locale du programme Shell Livewire 2018, qui offre un soutien après la phase de démarrage, comme du mentorat et des financements. Ce soutien lui a permis de prendre part à plusieurs compétitions internationales, et son thé “Relaxation tropicale” a ainsi remporté la médaille de bronze au Championnat mondial du thé 2018. Caribbean Cure est également finaliste dans la catégorie “Innovation de produit” des Grands Prix SIAL Innovation 2018, organisés en novembre à Paris.

Caribbean Cure a commencé en produisant 50-100 boîtes en 2016 durant un premier cycle de production d’un mois. Depuis, l’entreprise a vu sa production augmenter de façon exponentielle pour atteindre 5 000 boîtes par mois en 2018. Caribbean Cure collabore aujourd’hui avec des partenaires comme des établissements thermaux et d’autres acteurs du secteur de la santé et du bien-être pour distribuer ses produits dans l’ensemble des Caraïbes. Par ailleurs, Sophia Stone annonce que l’entreprise lancera bientôt une gamme de sachets de thé, ce qui rendra l’expérience du thé en feuilles encore plus accessible et à un prix réduit. Dans les six prochains mois, Caribbean Cure devrait finaliser des accords pour vendre ses produits sur Etsy et Amazon, et l’entreprise est également en pourparlers avec des distributeurs du Forum des Caraïbes, du Canada et du Japon pour exporter sa première cargaison de thé en vrac d’ici 2019.

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