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À Trinité-et-Tobago, les potagers toujours plus populaires

Entrepreneuriat

À Trinité-et-Tobago, l'entrepreneur Jameel Phillip soutient et encourage la sécurité alimentaire en créant des potagers urbains.

© Jameel Phillip

Agriculture urbaine

Étudiant et entrepreneur, Jameel Phillip aménage des potagers urbains qui maximisent la production sur de petites surfaces. Une aubaine dans les Caraïbes, où les espaces de culture manquent souvent.

Créée en septembre 2015 par Jameel Phillip, 24 ans, et sa fiancée Ciele Williams, Green Thumb Gardens est une entreprise d'agriculture urbaine qui met au point des systèmes de production à domicile basés sur des pratiques agricoles durables, associées à des principes d’aménagement paysager – pour une touche esthétique. L’idée est aussi de contribuer à lutter contre la stigmatisation dont souffre l'agriculture traditionnelle.

Pendant ses études à la University of the West Indies (UWI), Jameel Phillip a appris les rudiments de l’aquaponie et les principes de la production en chambre de culture (grow box method). Cette méthode utilise des systèmes partiellement ou entièrement clos pour la culture avec/sur substrat ou en aquaponie. Pendant ses études, Jameel Phillip a aménagé un potager de 1 msur le patio de la maison de son beau-père, pour lequel il utilisait un mélange de fumier de mouton, de compost, de terre et de sable pour faire pousser des herbes aromatiques et des légumes : basilic, céleri, ciboulette, aneth, fenouil, piments jalapeño et tomates. À la demande de ses voisins, il a étendu ses activités. “Nous avons démarré avec trois clients la première année et nous en avons aujourd’hui plus de trente, parmi lesquels des écoles.”

En 2016, pour obtenir les fonds nécessaires au lancement de son entreprise, Jameel Phillip a pris contact avec le YouthBusiness Trinidad and Tobago (YBTT) qui offre des services d’accompagnement aux jeunes entrepreneurs. Il a ainsi obtenu un prêt de 20 000 dollars (17 550 €), avec lequel il a pu aménager un petit espace de bureau et de stockage et acheter un instrument de labour plus grand. Le YBTT l’a mis en contact avec Rachel Renie, mentor chez D'Market Movers – un service de livraison en ligne de produits frais. “Rachel m'a expliqué comment lancer mon entreprise, tenir ma comptabilité et gérer les contacts avec les clients.”

En plus d’autres solutions pour petits espaces, Green Thumb Gardens fournit des casiers verticaux pour la culture de divers légumes et herbes aromatiques. “Nous faisons aussi l'entretien de la pelouse. Nous ramassons donc tous les déchets de tonte que nous utilisons comme paillis naturel dans notre propre jardin pour lutter contre les mauvaises herbes et limiter l’évaporation. Nous pouvons utiliser ainsi moins d’eau.”

L'entreprise travaille également avec des entreprises agroalimentaires locales. Jameel Philip a ainsi fait la connaissance de Mark Mica, de Boissierre Greens Earthworm Farm, en 2017. “Leur sol est d’une excellente qualité. Nous utilisons leur lombricompost et leur thé de compost pour les potagers de nos clients. Nous nous servons aussi d’un autre produit local, Algas Organics, un engrais organique à base de sargasse [une algue]”, explique Jameel Phillip. Avec sa fiancée, il envisage à présent de démarrer un programme pour inciter tous les clients de leur entreprise à se lancer dans le compostage en utilisant leurs propres déchets alimentaires. Ils prévoient aussi d’améliorer l’enseignement agricole en milieu non scolaire et d’étendre leurs activités au-delà des potagers.

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