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L'agriculture en Afrique : comment nourrir un continent qui subit le réchauffement climatique ?

Press review

Un paysan en train d'irriguer son champ à Tica, près de Beira, à l'est du Mozambique, le 21 août 2019.

© Marco Longari / AFP

Selon les experts, l'Afrique risque de connaître d'ici à 2050 une baisse de 20% de ses rendements agricoles.

Produire suffisamment pour nourrir une Afrique qui se réchauffe, tout en préservant l'environnement, tel est le défi que les ministres de l'Agriculture du continent africain, réunis jusqu'au 5 novembre 2019 au Maroc, vont tenter de relever. Il y a urgence, selon les experts, sachant que l'Afrique risque de connaître d'ici à 2050 une baisse de 20% de ses rendements agricoles, avec la dégradation des sols et la désertification provoquées par inondations et sécheresses. Dans le même temps, sa population pourrait doubler.

© Marco Longari / AFP

Le continent est victime de chocs climatiques répétés, souligne à l'AFP Seyni Nafo, ambassadeur des pays africains auprès des conférences internationales sur le climat, les COP. Derniers exemples en date, une partie de la Centrafrique est noyée sous les inondations. Dans le même temps, en Afrique australe, la sécheresse fait planer une menace de famine sur 45 millions de personnes, a indiqué le 1er novembre la FAO, agence de l'ONU chargée de l'agriculture et de l'alimentation. "Six des dix pays les plus vulnérables au climat sont situés en Afrique, qui possède par ailleurs deux tiers des terres arables disponibles dans le monde", relève Seyni Nafo, également secrétaire général de la fondation AAA (Adaptation of African Agriculture to Climate Change). Laquelle a organisé la réunion des ministres de l'Agriculture du continent à l'université marocaine de Benguérir.

Produire suffisamment pour nourrir une Afrique qui se réchauffe, tout en préservant l'environnement, tel est le défi que les ministres de l'Agriculture du continent africain, réunis jusqu'au 5 novembre 2019 au Maroc, vont tenter de relever. Il y a urgence, selon les experts, sachant que l'Afrique risque de connaître d'ici à 2050 une baisse de 20% de ses rendements agricoles, avec la dégradation des sols et la désertification provoquées par inondations et sécheresses. Dans le même temps, sa population pourrait doubler.

Le continent est victime de chocs climatiques répétés, souligne à l'AFP Seyni Nafo, ambassadeur des pays africains auprès des conférences internationales sur le climat, les COP. Derniers exemples en date, une partie de la Centrafrique est noyée sous les inondations. Dans le même temps, en Afrique australe, la sécheresse fait planer une menace de famine sur 45 millions de personnes, a indiqué le 1er novembre la FAO, agence de l'ONU chargée de l'agriculture et de l'alimentation. "Six des dix pays les plus vulnérables au climat sont situés en Afrique, qui possède par ailleurs deux tiers des terres arables disponibles dans le monde", relève Seyni Nafo, également secrétaire général de la fondation AAA (Adaptation of African Agriculture to Climate Change). Laquelle a organisé la réunion des ministres de l'Agriculture du continent à l'université marocaine de Benguérir.

"Pénurie de farine"

L'augmentation de la production agricole et alimentaire est d'autant plus cruciale que les disettes engendrent des déplacements de population, des violences et bouleversements politiques. Au Soudan, les premières manifestations début 2019 sont venues d'un triplement du prix du pain et d'une "pénurie de farine", note Seyni Nafo. En Afrique subsaharienne, les premiers exodes massifs de Touaregs du nord du Mali ont eu lieu après de grandes sécheresses et une dégradation des ressources naturelles dans les années 1970, rappelle-t-il.

Par ailleurs, aucune solution durable ne pourra être trouvée au Sahel, frappé par une montée des conflits intercommunautaires (sédentaires contre nomades notamment), en plus d'une flambée de violences jihadistes, si on ne traite pas la question de fond de la production agricole, relève un expert de l'Agence française du Développement (AFD), interrogé par l'AFP. "Il faut rendre l'agriculture et l'élevage plus résilients face au climat, sinon on va au devant de grandes catastrophes. L'option militaire ne peut pas être une solution unique", ajoute M. Nafo. Selon lui, "l'intégrisme religieux" et le jihadisme ont leur "propre dynamique". Mais la pression sur les ressources comme au lac Tchad par exemple, qui a "beaucoup rétréci en 40 ans", constitue un "terreau fertile" pour la violence et pour les migrations de population.

La revendication des Africains, qui entendent développer eux-mêmes leur agriculture, se fonde aussi sur le fait que le continent émet beaucoup moins de gaz à effet de serre que les autres (à peine 4% du total).

A quelques semaines de la prochaine conférence sur le climat, la COP25, qui aura lieu du 2 au 13 décembre 2019 à Madrid, les débats, auxquels participent aussi les bailleurs de fonds internationaux, scientifiques et ONG, porteront sur quatre grands thèmes :

-La gestion des sols, ou comment retenir le carbone tout en améliorant la fertilité des sols dégradés;

-La gestion des ressources en eau, en particulier comment généraliser une irrigation goutte-à-goutte pour économiser l'eau tout en améliorant les rendements, y compris sur de toutes petites exploitations familiales, les plus vulnérables au changement climatique;

-La gestion des risques climatiques via des systèmes d'alerte précoce recourant au numérique, aussi bien pour la production, via les données météo, que pour la gestion des récoltes et leur commercialisation;

-L'accès des agriculteurs au financement, via notamment la "bancarisation mobile", et des Etats via la finance verte et l'émission possible d'obligations vertes pour financer des investissements durables.

D'ores et déjà, quatre pays ont élaboré des plans d'investissements prioritaires, de 300 à 400 millions de dollars chacun : Côte d'Ivoire, Mali, Maroc et Zambie.      

Empowering Africa's women in agriculture

Godan executive director underlines the importance of empowering women in agriculture through open data initiatives at Africa women innovation & entrepreneurship forum, South Africa.

La perte de biodiversité entraîne une réduction des rendements

Environ 20 pour cent des zones agricoles mondiales ont des rendements inférieurs à ce qu’ils étaient il y a 20 ans. Selon les chercheurs, l’interruption de la lutte biologique contre les parasites et la pollinisation se produisant dans des paysages agricoles monotones entraînent une réduction considérable des rendements.

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